野火烧焦的残余物是如何变成饮用水的

野火对水质的影响可能是你从未考虑过的。

作者:艾丽卡说谎

如果说自然灾害是音乐类型,那么野火就是头发金属。事实上,没有一支有进取心的摇滚乐队能从这种浮华的灵感中获得“野火”的名字,这是相当令人惊讶的。没关系野火是自然界中令人兴奋、酷爱烟火的岩石,但远没有那么有趣,绝对不是任何人都想参加的团圆之旅。

与80年代glam摇滚音乐会产生的烟雾不同,野火产生的烟雾不是良性的,也不受控制,事实上可以直接进入饮用水中。

从字面上说,水中有烟

2011年,德克萨斯州巴斯特罗普的房屋和整个生命在一场巨大的野火中被彻底摧毁,这是该州有史以来规模最大的一场野火。控制局势花了一个多月的时间,到年底,1600所房屋被毁,5000多英亩的巴斯特罗普州立公园消失。但是,当德克萨斯人调查损失时,大火对巴斯特罗普供水的影响是一个隐藏在焦土下的不太明显的问题。毁灭性的野火远不止对肆虐的房屋、社区和公园造成的直接破坏,不仅影响空气质量,还不太明显地影响水质(好像火灾本身还不够)。

火灾对供水的影响程度取决于火灾的严重程度、强度(即火灾的温度)和持续时间,因此,预测其影响与其说是科学,不如说是艺术. 令人遗憾的是,野火可能加剧全球水危机的方式似乎无穷无尽。有腐蚀火山灰很容易被风和化学物质带走,这些化学物质来自火的残留物和灭火材料。所有这些和更多的东西都可以比枪和玫瑰的上一次世界巡演走得更远。就巴斯特罗普州立公园,侵蚀减少了湖中可用的氧气,迫使公园管理人员人工将氧气泵入湖中。

灭火器溶液含有污染物。在加利福尼亚州,侵蚀问题更为严重,尤其是在北加利福尼亚州最近和最具破坏性的火灾之后。在经历了易受干旱影响的夏季和秋季之后,加利福尼亚州在冬季和春季迎来了一场倾盆大雨,大火之后的所有水都无处可去。这部分是因为野火破坏了森林的地面,所以当降水到来时,液体无法穿透土壤。

让这一难题雪上加霜的是,火灾可以产生所谓的“疏水性”土壤,就像它听起来的那样:它变得不透水,所以所有的雨水都会冲进沉淀物和碎片,进入市民的水中,而且它可以在那里停留的时间比许多摇滚乐手职业生涯中闪现的时间更长。

根据水研究基金会,流域恢复“一般需要四至八年,河流可能受到影响约四至五年后的火灾。”

想象一下,在你的供水中有过多的氮和磷酸盐,足够长的时间让Metallica发行三张专辑。

除此之外,消防队员必须用更多的水来平息大面积的火灾,阻燃剂中所含的化学物质也可以在饮用水中找到。用于扑灭火焰的混合物通常含有大量的氮和硫酸铵,这可能是有害的对水生生物致命. 氮会导致藻类的过度生长,这在一开始听起来可能对鱼类很好-嘿,更多的食物,鱼类直到你意识到过度生长会消耗大部分氧气,使那些鱼窒息。(对不起,小家伙们。)此外,过量的氮对人体也有害,因为它会限制血液中的氧气流动,并且可能对不到四个月的婴儿致命,因为他们还没有开发出一种酶来纠正这种状况。

带我去天堂城,那里的草地……满是镉

加利福尼亚州的大火也烧进了城市,“城市灰烬”产生的毒性比有机物要大得多。家庭中含有更危险的无机物质,如家用电子产品,它会产生一种不同的灰烬,其中含有更令人讨厌的化合物。加州资源与回收部发言人兰斯·克鲁格(Lance Klug)就火灾向CNN发表讲话,解释说人们担心火山灰“可能含有有害数量的重金属”。不幸的是,我在过去半页中提到的岩石并不是克鲁格所指的金属。他说的是导致水污染的因素。Klug估计,镉、锌、铜、锑、砷和——每个人最喜欢的有毒伙伴——铅都是进入分水岭的火灾后金属。如果加利福尼亚州的冬季降雨在官员们能够进行认真清理之前到来,污染物将直接流向该州的雨水沟和河流。也就是说,如果这些火山灰没有被风吹走并被带到更远的地方。

野火中的镉进入水源。

是的,携带这些金属的水在进入家用水龙头之前要经过一个水处理厂,但是专家们担心,大火过后要过滤的大量灰可能会淹没这些系统。

我们不会采取行动:如何采取行动

不幸的是,对于普通市民来说,为了防止野火造成的下游污染,你能采取的最大行动就是做好防火工作。遵守当地的燃烧禁令。来真的这些焰火可能很有趣,也很值得庆祝,但在易受干旱影响的地区,只需要在灌木丛中点燃一点火花就可以了。别担心——在禁止燃烧期间,只要火焰被控制在设备内,户外明火烹饪仍然是允许的。这样七月四日的野餐就可以了。说到灌木丛,清除你家里的任何枯死植物或树木,以保护你的家不受易燃烧材料的影响。这些事实上是火上浇油。通常,当地市政当局会免费取用它们。野火导致水不能饮用。

然而,野火肆虐一个地区之后,情况就不同了。如果你的家受到影响,你可能需要得到城市的批准,并在重新进入之前清除大部分的垃圾,你可能需要带专业的危险废物清除器。一定要戴上净化呼吸器——没有人想吸入有毒气体。确保你移除的所有东西都正确地倾倒在处理有毒物质的废物设施中。这可以减少并防止有毒元素进入供水系统。注意当地的沸水警告,并在发出警告后遵守。使用紫外线灯也可以对水进行消毒,这对任何人都特别有帮助从井里取水的人。最后,考虑过滤你自己的水。这将有助于保持这些重金属在老歌站(嘿,我们都必须接受它)和你的家人的水。