水基础设施的结构

和我们一起来一场水之旅,看看它是如何从地下水流向水龙头的!

由:艾丽卡的谎言

就像一个人长途跋涉一样,我们水龙头里的淡水也必须经过长途跋涉才能到达我们的家中。这个旅程包括三个基本部分:水的源头在哪里;水处理的相;然后(最后一条腿)它必须穿过管道才能到达我们的门口。在这段旅程中,水会暴露在许多其他物质中,不幸的是,其中一些物质决定随水而去。一些偷渡的物质会持续整个过程,因为水处理并不能完全捕获进入我们水域的污染物。

如果这让你对你可能会喝什么物质感到恐慌,请放心,了解我们的供水系统是如何工作的,可以让你感觉你对流过水龙头的生命物质有一定的控制。所以,现在让我们开始我们自己的旅程,了解我们的水从哪里来,如何处理,以及如何进入我们的门(更确切地说,厨房和浴室)。

《直寻源头:我们的水从哪里来?》

第二大最常用的水源是地下水,它位于地下的大型蓄水层中,通过井抽取。在这两种情况下,水都被送往水处理厂。

在水进入我们的家庭之前,水要经过许多物质和渠道,使其容易受到来自多个来源的污染——大多数是在水到达处理厂之前受到污染,有些是在到达处理厂之后受到污染,少数甚至是在到达处理厂期间受到污染。水务教育基金会解释说,水通过的各种物质可能包含“硫、锌或砷的地层”。地下水可能会受到肥料、化粪池、矿井排水系统以及自然存在的元素、工业化学品和金属(如砷和铬)的污染。”似乎这还不够,他们还指出,河流和小溪比地下蓄水层更有可能有微生物引起疾病。这就是为什么水在进入公众之前必须经过一个中间的过程,这个中间的过程就是水处理厂。

公共水处理的多个阶段

最有可能的情况是,当地的水处理设施是由当地市政府或市政当局操作和运行的。一个重要的小法律叫做安全饮用水法要求所有的水在输送给普通民众之前都要经过清洁。

为了做到这一点,水要经过几个步骤的处理。第一个重点是去除水中的固体颗粒。这叫做凝聚和絮凝。这一步就是我们回到高中化学课堂的地方。疾病控制中心解释了在混凝过程中,带正电荷的化学物质被加入水中,以便与带负电荷的污垢和其他沉淀物结合。这些化学物质与水中的污垢或其他溶解物质结合,使它们变重,所以它们下沉。这就导致了下一步:沉淀。

沉淀物很像你可以买到的那种花哨的果汁,在喝之前提醒你摇一摇。当一团液体不被接触一段时间后,较大的颗粒会被分离到底部,就水而言,处理厂利用这些颗粒过滤掉这些颗粒。它们被称为“絮状物”。因此才有了“絮凝”这个术语。

接下来,对水进行消毒,以杀死水中可能含有的病原体,为了清洁水,很多化学物质会被加入水中。是的。这听起来违反直觉,但添加氯和氯胺(两种最常用的消毒方法)可以杀死许多可能进入水中的微生物和其他毒素,如寄生虫和病毒。

一旦处理完毕,这些水就会被输送到城市系统。如果你想了解当地市政当局的特殊处理流程,大多数公用事业公司都会与公众分享他们的水处理流程。对于勇敢的人,有一个伟大的清单在美国的每一个水处理厂,有可能了解更多当地的水处理及其过程。

然而,不幸的是,有些东西水处理过滤和消毒在从我们的水中去除时会有更多的麻烦,而这些东西是我们每天自己添加到系统中的:药物。

什么不会被过滤掉

随着越来越多的美国人每天服用药物,这些药物的残留在我们的水源中。事实上,科学美国人这可以通过各种方式实现。在某些情况下,这是因为家庭把多余的药物冲下厕所。在大多数情况下,当药物没有被人体血液吸收并通过尿液和粪便排出时,药物就会进入供水系统。尽管我们可能会自欺欺人地认为,当废水离开我们的家时,它就完全消失了,但它经常被清洁和重复利用。然而,不幸的是,虽然水处理可以清洁和消毒我们的水,但事实证明它会留下一些药物的痕迹,这意味着它很可能是在我们厨房水槽的水里。

当然,科学美国人他还指出,不能过滤所有这些药物也不完全是污水处理厂的错。它们的设计初衷并非如此,近几十年来,普通美国人服用的药物数量的增长速度远远快于城市预算的增长速度,城市预算可能会允许这些工厂升级。没有必要恐慌,因为水中发现的药物数量非常少。然而,专家们担心的是药物的量,尤其是他们不确定如此多的少量药物进入水中会有什么影响。

全氟辛烷磺酸、全氟辛烷磺酸和全氟辛烷磺酸是常见于不粘锅、杀虫剂、纺织品甚至皮革中的物质。它们是人造化学物质,直到2000年代中期才被广泛使用。环保署要求在2015年之前逐步淘汰它们的产品生产,但仍然有很多老产品残留在那里,让这些微塑料进入我们的水中。哈佛大学的研究人员甚至发现,650万美国人的水中全氟辛烷磺酸的含量超过了联邦规定的水平。不过,哈佛大学的研究人员还发现,接触微量元素会干扰免疫系统,过多接触可能导致癌症、心脏病,甚至可能导致出生缺陷。

送水的!

水的供应、处理和分配是将这些液滴从源头输送到那个水压惊人的淋浴喷头的三个关键组成部分。如果这些水基础设施中的任何一部分在路上受到影响,就会对更广泛的系统构成威胁,所以了解水离开处理厂后经过的系统是有帮助的。

有两种主要的输水管道系统:主管道和供水管道。干线是由城市和市政府维护和控制的管道。他们把水从处理厂带到个人住宅的地界。服务管道与市政管道相连,将水输送到家庭内部,这些管道由房主负责维护。了解这两种管道之间的区别是很重要的,这样才能进一步了解你家的水在哪里以及如何受到这一系列蛇形金属管道的影响。美国的大多数主要管道不再含有铅管,但更换和更新家用管道的责任落在房主身上,他们可能没有或没有钱更换管道,也可能不想在家里施工。

铅管:下面的危险

“铅管”这个短语听起来像是古代文明的遗物,但不幸的是,它们并不完全在社会的后视镜中。事实上,许多1984年以前建造的房屋仍然在其服务线路中使用铅管或铅焊锡。

不幸的是,许多流经水管的元素也会腐蚀铅——是的,甚至水。酸度,碱度和水的氧分子会增加水中的铅含量。由于极端天气会使许多新的水污染物进入供水系统,并影响其含量,水中的铅水平会随着水进入你家而波动。Vox最近报道,“水是天然腐蚀性的——它的氧分子会破坏铅管道。然后铅就会渗入水源。如果公用事业公司不小心平衡水的化学成分和处理方法,受污染的水可能会进入社区水系统。”

最后一站:保护家庭用水

听到水处理不能保护消费者免受可能进入一个复杂系统的所有事情的影响,这可能令人沮丧,但公民可以采取一些措施来保护自己,至少不再加剧问题。首先,不要把多余的药物冲进厕所。许多药店都有回收程序,可以为你妥善处理它们,有时还可以免费收取一小笔费用。在家里使用水过滤器或水过滤系统。碳过滤器在去除废水中的药物方面已经显示出了效果,但城市购买广泛使用的成本太高。然而,有许多直接针对消费者的碳过滤器,它们至少是另一层防御。最理想的是,找一个由国家科学基金会(NSF)认证的。最后,如果你住在一个老房子里,而且对你来说划算,看看你家的管道和它的服务线路。如果你找到了铅管道和负担得起的方法来修理它,那就去做,只是为了安心。